普通美国消费者为什么也应该关注AT&T收购时代华纳?

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普通美国消费者为什么也应该关注AT&T收购时代华纳?

  导语:美国科技博客Mashable今天撰文称,虽然AT&T收购时代华纳表面看来与普通消费者关系不大,但该交易隐含的重要意义仍然可能对他们的切身利益产生重要影响。

  以下为文章全文:

  如果你不是媒体人士,恐怕很难关注AT&T与时代华纳之间总额800亿美元的收购交易。但实际上,此事的确值得你关注。

  时代华纳拥有很多电视、电影和体育内容。你喜欢看《权力的游戏》?时代华纳拥有HBO。喜欢NBA?时代华纳拥有TNT。喜欢DC Comics电影?时代华纳拥有华纳兄弟。

  另一方面,AT&T的主营业务是为成千上万的美国人提供手机、固话和有线电视网络。

  这两家公司各自的体量都已经十分巨大。AT&T和时代华纳合并后,将成为全球实力最强大的媒体公司之一,对整个市场和消费者所获取的内容产生重大影响。

  事实上,受此影响的不只是这两家美国巨头。AT&T之所以收购时代华纳,是希望为进入美丽新世界做好准备。普通人群以及美国联邦政府是否批准该交易,将对今后世界的走向产生重要影响。

  越来越大

  媒体和渠道公司的规模越来越大,之后便会相互收购,进一步扩大规模。

  这表面来看并非坏事。但整个美国所经历的长达数十年的整合已经催生了数量相对较少的几家巨型企业,但竞争形势却未必像当年拥有数量众多的小企业时那般激烈。

  有人怀疑,AT&T和时代华纳的交易将迫使其他公司也采取联合策略,避免被这家巨无霸轻易碾压。

  值得一提的是,就连美国共和党总统候选人唐纳德·特朗普(Donald Trump)也受够了这些大公司之间的不停合并。

  特朗普说,康卡斯特/NBC环球和AT&T/时代华纳这样的交易“破坏民主”。

  不那么中立的网络

  网络中立原则指的是所有流经互联网的流量都应该获得公平对待,这也成为AT&T和时代华纳交易中的重要问题。

  AT&T之前只是我们观看《权力的游戏》的一个管道,但现在却成了很多高端内容的所有者。如果不遵守网络中立原则,AT&T自然希望简化用户观看HBO内容的便利程度,同时让非AT&T用户更加难以获取这些内容。

  有人在Twitter上评论道:“AT&T和时代华纳的交易引发了关于网络中立问题的重大担忧。消费者和小企业更需要的是竞争,不是合并。”

  在一个缺乏网络中立原则的世界里,消费者突然之间不得不对他们希望更加简单快捷地接触哪些内容做出抉择。你想使用康卡斯特的服务,以便观看NBC的《周六夜现场》?还是想使用AT&T的服务,以便观看《权利的游戏》?

  网络中立原则引发了很多官司。不应该把互联网设想成一个理所当然的公平竞技场。如果它不是这样一个公平的比赛场地,AT&T收购时代华纳就会成为一项对所有人都至关重要的交易。

  零费率

  即便是遵守了网络中立原则,这种大规模的合并仍然会对所有人产生影响,背后的原因在于“零费率”。

  零费率指的是AT&T等运营商没有将通过其网络观看特定内容产生的流量计入用户的流量套餐。有些运营商已经达成了类似的交易,使得用户可以随意收听流媒体音乐,而不必担心由此产生的流量费。

  由于AT&T的移动订户数位居全美第二,因此该公司现在就可以为时代华纳的所有内容提供这样的待遇。

  这会立刻成为AT&T的一大优势。想在手机上看NBA?那最好使用AT&T。

  不只是电视,还包括HBO和更多内容。

  下面简单了解一下时代华纳旗下的资产(也就是AT&T有可能通过此次收购获得的资产):

  HBO:《权利的游戏》、《西部世界》、《都市女孩》,以及众多优质内容。HBO是此次交易的重头戏。该公司目前已经成为一流电视剧的代名词,他们还在利用Vice和比尔·西蒙斯(Bill Simmons)进军了其他领域。

  篮球比赛版权:收购时代华纳旗下的TNT后,AT&T将获得大量NBA篮球比赛版权。TNT还拥有大学生篮球赛的版权。体育版权目前已经成为各类媒体形式中最重要的资产,主要是因为它能吸引大量的直播观众。

  DC Comics:时代华纳旗下拥有华纳兄弟影业公司,后者则制作了DC Comics电影。或许算不上奇迹,但DC Comics却有望成为最大的系列电影之一。

  CNN:这家有线电视频道虽然日渐式微,但仍然是一个优质电视品牌,在网上占据一席之地。

  儿童内容:儿童电视节目已经成为很多媒体公司重点打造的内容。时代华纳就拥有Cartoon Network。

  Hulu:时代华纳最近购买了Hulu 10%的股权,后者正在成为Netflix的重要竞争对手。时代华纳还拥有其他很多数字媒体公司的股权或所有权,包括Bleacher Report和时代华纳投资(该公司拥有多家创业公司的股权)。Tuner也对包括Mashable在内的新媒体公司展开了投资。

  珍贵的数据

  曾几何时,只要制作好内容再展示给人们就够了。但如今已经今非昔比。

  现在的梦想是制作好内容,然后根据行为分析的结果展示给合适的消费者。这就需要将内容直接呈献给目标人群,AT&T便可为时代华纳的内容提供这样的帮助。

  迪士尼的老板鲍勃·伊格(Bog Iger)最近就表示,尽管该公司拥有ABC、ESPN、皮克斯、Marvel、《星球大战》等优质资源,但仍然落后于人。

  “在当今时代,除非能够直接接触消费者,否则几乎肯定不够。之所以出现这种情况,是因为科技提供了大量的数据,让你可以对消费者展开更精准的定制,提供更个性化的体验,从而更好地借助内容盈利。”他最近接受媒体采访时说。

  这可能是好事。Netflix就凭借庞大的数据出品了《怪奇物语》等。但对消费者而言,这也意味着又出现了一家追踪你消费行为的公司。这还不够吗?美国媒体市场的未来前景是否会对吸引你的关注?

  监管是个老掉牙的问题,但在AT&T对时代华纳的收购中却是极其必要一环。

  美国联邦通信委员会(FCC)将对这笔交易展开长期而深入的调查,确定它不会损害消费者的利益。倘若认定这笔交易有损消费者利益,FCC便有可能阻止该交易,或者要求AT&T和时代华纳在合同中附加网络中立原则等重要说明。

  AT&T已经因为FCC的干涉而终止过一次交易。该公司曾在2011年洽购T-Mobile,但由于同业并购导致该交易最终流产。

  AT&T与时代华纳的交易并不存在这个问题。收购内容公司将把AT&T变成一家截然不同的公司,就像康卡斯特收购NBC环球一样。后一笔交易虽然获得通过,但至今仍在遭受批评。

  如果监管者希望划清底线,那完全可以借此机会向各大企业传递一个信号:不要再试图组建超级巨无霸了。(书聿)

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